花边新闻层出不穷,比尔·盖茨在涉1305亿美元财产离婚案中将受何影响?

原标题:官司刚开打,花边新闻层出不穷,比尔·盖茨在涉1305亿美元财产离婚案中将受何影响?

作者/郑青亭

编辑/陈庆梅

自本月初宣布结束长达27年的婚姻之后,关于前世界首富、微软公司创始人比尔·盖茨的各种花边新闻就一直层出不穷。从被曝婚后每年和前女友在海边度假到与已故恋童癖者杰弗里·爱泼斯坦过从甚密,再到被微软董事会调查其与女员工的“不恰当关系”,这些报道彻底颠覆了他之前的“模范丈夫”的形象。

除了个人名誉受损、人设崩塌,这些负面新闻是否会令比尔·盖茨在离婚官司的财产分割中陷于不利地位?从法律角度看,这场离婚案最大的焦点是什么?在2022年4月的离婚判决日前,都有哪些法律程序?就这些问题,位于美国大纽约地区的英卓律师事务所创始人曹英接受了21世纪经济报道记者的采访。

离婚官司要走哪些流程?

5月3日,比尔·盖茨与妻子梅琳达宣布将结束27年的婚姻。二人在声明中表示,他们将继续共同致力于比尔和梅琳达·盖茨基金会的工作,“但在人生的下一个阶段,不再相信可以作为伴侣共同成长。”

5月14日,比尔·盖茨离婚案首次听证会在华盛顿州举行,离婚判决日要到2022年4月4日。在听证会后,媒体几乎没有就此进行报道。

曹英指出,这次听证会应该主要是安排案件流程和时间节点。2022年4月4日应该是法院安排的庭审日期(trial date),如果有正式庭审的话。“在未来长达一年的案件审理过程中,双方没有必要亲自出庭,除非双方自己作为案件的证人。”

至于为何需长达一年的时间,曹英指出,案件排期的时间长短取决于法院的案件量和案件的复杂程度,庭审日期安排在一年之后十分正常。如果双方有争议的话,在正式庭审之前,会有证据披露(discovery)、调解、各种不同的动议(motion)和听证会(hearing),以解决庭审之前的问题,直到双方达成和解。如果依然和解不成,将进入正式的庭审。

据悉,比尔和梅琳达均已聘请了大牌律师代理他们的离婚诉讼,其中多人曾为亚马逊创始人杰夫·贝索斯、美国前总统特朗普、纽约市前市长布隆伯格等政商名人在离婚官司中效力。

有无婚前协议有何差别?

曹英指出,“从律师的角度看,盖茨夫妇离婚案的焦点在于如何进行复杂的财产分割。”

法院文件显示,盖茨夫妇没有婚前协议,但他们打算遵守分居合同来分割财产。该协议的细节尚未对外公布,尚不清楚谁将获得位于华盛顿湖畔价值1.31亿美元的豪宅所有权。他还是美国最大私人农田所有者,在美国购买了超过20万英亩的耕地。

曹英指出,婚前协议会更加明确个人财产和共同财产的界定归属,因此,如果签署了婚前协议,财产在离婚时(甚至在个人发生意外时)的分配会更加明确。“盖茨夫妇虽然没有签署婚前协议,但是他们在法院立案前已经谈好并签署了财产分割协议,法官应该会尊重当事双方的意愿。如何执行就变成了一个关键问题。”

最新的监管文件显示,比尔·盖茨近期再次通过其创立的卡斯凯德投资公司(Cascade)向梅琳达转移了225万股迪尔集团股份(Deere),市价约8.51亿美元。此前,他已向梅琳达名下转移了可口可乐凡萨瓶装(FEMSA)、特莱维萨集团(Grupo Televisa)、加拿大国家铁路公司(Canadian National Railway)、汽车国度(AutoNation)部分股票。由此,自宣布离婚以来,梅琳达已拿到超40亿美元“分手费”。

福布斯富豪榜实时数据显示,截至5月24日,比尔·盖茨身家1255亿美元,比5月3日宣布分手时缩水了50亿美元,但依然排名全球第四,位列特斯拉CEO马斯克之后、Facebook创始人扎克伯格之前。

对于这些财产转让,曹英说,这应该是双方就共同财产的分割协商一致的结果,如果双方对于离婚问题争议不大,没有必要等着法院来处理自己家庭的财产分割问题。

花边新闻如何影响财产分割?

不久前,有媒体报道称,微软公司董事会成员决定让比尔·盖茨在2020年辞去董事会职务,在此之前,董事会已开始调查盖茨与一名女雇员之间的恋情。

对此,盖茨的发言人称,比尔·盖茨离开董事会的决定和他与员工的浪漫关系无关。“他们差不多20年前有一段恋情,最终以友好的方式结束了。”

比尔·盖茨承认婚内出轨,对于离婚案的判决会有什么影响?

“几乎没有。”曹英指出,在中国的婚姻法下,出轨可以做为离婚理由之一,也可以做为离婚诉讼中损害赔偿请求的根据,会影响共同财产的分配;在美国,虽然每个州的规定不同,但总的来说,从离婚理由来说,所有州都采取了无过错离婚制度,离婚不需要理由。“这也就意味着,提起离婚的一方不需要拿出轨来作为离婚的理由,出轨也对共同财产的分配没有什么重大影响。”

不过,曹英补充道,在美国,出轨一方,也就是过错一方,在争夺小孩监护权时可能会受影响,比如出轨一方的男朋友或者女朋友有酗酒、吸毒等恶劣情形。由于盖茨夫妇的孩子们都已成年,不存在争夺抚养权的问题,比尔·盖茨的桃色新闻对于他们的离婚案影响微乎其微。 

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